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¿Cómo quitar el olor a humedad?

¿Alguna vez apreciaron que cada habitación tiene su fragancia?

Rancio, mohoso, húmedo ¿Son estas palabras las que te vienen a la mente cuando sacas la ropa que debería estar fresca de la secadora? ¿O cuando bajas al sótano? Lo que huele se describe a menudo como un olor a «moho». Aunque no es precisamente agradable, es importante que los seres humanos puedan oler cosas que podrían alertarnos de un peligro potencial.

De hecho, las investigaciones han demostrado que «las personas que no podían oler en absoluto tenían al menos tres veces más probabilidades de haber experimentado un evento peligroso que las personas con capacidades olfativas intactas».

Aunque hemos desarrollado un agudo sentido del olfato, nuestra experiencia olfativa del aire que respiramos es variada.

Algunas personas pueden oler el moho en lugares secos, mientras que otras no pueden oler incluso en lugares claramente húmedos y mohosos. Y ninguno de nosotros puede oler un contaminante del aire verdaderamente peligroso, el monóxido de carbono. Podemos oler olores que parecen agradables y naturales, pero que en realidad no son saludables.

Por ello, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) advierte que el olor no es una prueba fiable de la calidad del aire interior. Si puedes ver u oler el moho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que puede haber un riesgo para la salud. Una cosa es cierta: lidiar con el olor a moho en tu casa puede ser frustrante, especialmente cuando te esfuerzas por mantener la vivienda limpia y como el olor a humedad puede ser un signo revelador de que hay moho al acecho, no es sólo una cuestión de desagradables. La buena noticia es que puedes eliminar el olor a humedad de tu casa, de tu ropa y de tu vida.

Veamos cómo puedes identificar el origen de un olor a humedad, qué medidas puedes tomar para eliminar el olor y, lo más importante, cómo puede evitar que el olor a humedad vuelva a aparecer.

¿Alguna vez apreciaron que cada habitación tiene su fragancia?


¿Por qué mi casa huele a humedad?

El moho tiene un olor rancio y penetrante, similar al de la madera podrida. Es más común que se huela en lugares donde las esporas de moho pueden colonizar sin ser molestadas, como sótanos y armarios, o en lugares donde hay mucha humedad, como los baños.

Si tu casa  huele a humedad, es probable que tengas moho escondido. Aunque hay otras cosas (como la falta de ventilación o los altos niveles de humedad) que pueden hacer que el olor a humedad sea más perceptible, normalmente no son la causa principal del olor.

Aunque el término «moho» a menudo nos hace pensar en una vieja biblioteca o en el ático de la abuela, el moho puede crecer prácticamente en cualquier lugar, incluso en una casa o piso moderno. Básicamente, todo lo que el moho necesita para crecer es la presencia de esporas de moho, una superficie donde crecer, calor, oscuridad, oxígeno y humedad.

El último ingrediente, la humedad, es el mayor problema. Cuando todos los demás elementos ambientales se combinan con la condensación, la humedad o las fugas de agua, el moho comienza a crecer. A medida que el moho se forma, crece y se extiende, emite gases conocidos como compuestos orgánicos volátiles microbianos (MVOC). Por lo tanto, ese olor a moho que está oliendo no es «sólo» moho, sino que es el resultado de los compuestos químicos liberados en las diferentes etapas del crecimiento del moho.

Mientras que los compuestos orgánicos volátiles (COV) se clasifican como productos químicos artificiales o industriales, los COV son de origen natural. Tienen un umbral de olor muy bajo, lo que significa que puede olerlos fácilmente y, cuando lo hace, el olor es fuerte. Hay cientos de compuestos orgánicos volátiles diferentes formados por el moho y muchos de ellos pueden suponer un riesgo para la salud. Aunque se necesita más investigación, algunos síntomas comunes de la exposición a los compuestos orgánicos volátiles microbianos pueden ser:

  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Irritación nasal
  • Fatiga
  • Náuseas

Moho vs hongos ¿Cómo identificarlos?

El moho y los hongos no son buenos para tu salud ni para la calidad del aire interior de tu casa. La EPA describe que el moho y el hongos no son exactamente lo mismo.

En pocas palabras, el término moho describe ciertos tipos de moho u hongos, y se refiere genéricamente al moho que crece plano y permanece en la superficie de un material. Al moho le gusta crecer donde los niveles de humedad son altos, como las paredes de las duchas y los alféizares. Afortunadamente, el moho puede tratarse fácilmente y no suele ser necesario contratar a un profesional. Hay varias formas de limpiar y eliminar el moho, pero sea cual sea la que elijas, lo mejor es usar una mascarilla y mantener la zona que está limpiando bien ventilada.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el moho son hongos que se encuentran en el interior y en el exterior. Nadie sabe con certeza cuántas especies de moho existen, pero las estimaciones oscilan entre decenas de miles y quizá trescientas mil o más.

Puedes encontrar moho en muchos lugares diferentes de tu casa, desde los azulejos de tu ducha hasta en tu sótano. La mayoría de los mohos favorecen los ambientes oscuros, húmedos y cálidos, y cualquier lugar que posea esas características debería ser el primero de tu lista cuando empieces a buscar el origen del olor a humedad en tu casa.


¿Cómo afecta el moho a tu salud y a la de tu vivienda?

Cuando se deja sin tratar durante largos períodos de tiempo, el moho puede causar daños estructurales a tu casa y al contenido de la misma. Aunque los ambientes con moho no siempre causan síntomas de salud, los expertos dicen que la exposición a ambientes con moho puede causar congestión nasal, irritación de la garganta, tos, o irritación de los ojos y la piel. Las personas con alergias al moho pueden tener reacciones más graves, y nos informa de que para las personas con asma que son alérgicas al moho, éste puede causar ataques de asma.


¿Cómo eliminar el olor a moho de tu casa?

No siempre es divertido leer sobre cómo el moho puede afectar a tu casa y a tu salud, pero es una información esencial que hay que tener en cuenta.

Ahora que hemos repasado los aspectos básicos, es hora de actuar para que pueda eliminar el olor a moho de tu casa:

Encuentra el origen del olor a humedad

Como hemos visto, la razón más común del olor a humedad en tu casa es la presencia de moho. Y como los compuestos orgánicos volátiles microbianos (COVM) emitidos por el moho tienen un umbral de olor bajo, un olor a humedad no significa necesariamente que haya mucho. Antes de intentar disimular el olor, dedica el tiempo necesario para buscar manchas de moho. Algunos de los lugares en los que puede comprobar si hay moho en su casa son:

  • Los cuartos de baño: Húmedos y cálidos, los cuartos de baño son un paraíso para las esporas de moho. Seguramente querrás comprobar los lugares más obvios como los azulejos en la ducha, pero no olvides de comprobar bajo el lavabo, alrededor del inodoro, y en las paredes. Las fugas de agua no siempre son evidentes de inmediato, pero si realizas hace una inspección minuciosa de tus baños, debes ser capaz de decir si hay un problema de humedad que causa el crecimiento de moho.
  • La cocina: Hay muchos lugares en la cocina para que el moho se esconde, por lo que querrás revisar a fondo. Mira dentro, debajo y alrededor de tu refrigerador, debajo de tu fregadero, dentro de tu microondas y en la campana extractora.
  • En los dormitorios: Es cierto que tu dormitorio puede no parecer un lugar ideal para que crezca el moho, pero es muy posible. Para mantener tu habitación con un olor fresco, querrás comprobar si hay moho en tu colchón, en las ventanas y alféizares de tu dormitorio y en las plantas en maceta que tengas.
  • El salón: Entre las ventanas, los muebles y la chimenea (si tienes una), el salón es un lugar bastante acogedor para que tu familia y el moho pasen el rato.
  • El ático, el sótano y el garaje: Como probablemente no pases mucho tiempo en estas habitaciones de tu casa, es probable que sean oscuras, cálidas y húmedas. En otras palabras, ¡hola moho! Tendrás que buscar en bastantes puntos de estas habitaciones: en el aislamiento, alrededor del calentador de agua y la caldera, cerca de las rejillas de ventilación que salen del lavadero, la cocina o el baño, alrededor de las ventanas, donde podría acumularse la condensación, detrás o debajo de cualquier área de almacenamiento que no reciba mucho tráfico, otros lugares en los que deberías comprobar si hay moho o humedad son los conductos del aire acondicionado y la calefacción, el interior y los alrededores de la lavadora, la secadora, las paredes y el techo de tu casa.

Arregla cualquier fuga de agua o problema de humedad

Puedes hacer toda la limpieza que quieras, pero si no tomas medidas para arreglar cualquier fuga de agua u otros problemas de humedad, te encontrarás de nuevo en el punto de partida. Se confirma que: «El moho crecerá en lugares con mucha humedad, como alrededor de las fugas en techos, ventanas o tuberías, o donde haya habido inundaciones». Una vez que hayas identificado el origen del olor a humedad en tu casa, decide si requiere un mantenimiento que puede hacer tu mismo o si tiene más sentido contratar a un profesional para que haga el trabajo por ti.

Por otro lado, si eres inquilino en una vivienda alquilada, ten en cuenta que la mayoría de los contratos de alquiler exigen que el propietario pague las reformas integrales que se vayan a realizar.


Limpia a fondo la zona con moho o hongos

Si encuentras lugares con moho o hongos, tendrás que hacer una limpieza profunda de la zona (además de identificar la causa del crecimiento y arreglarla). Estos son algunos consejos para tratar el moho.

Para limpiar el moho

Aunque puedes utilizar lejía para eliminar el moho, ese nivel de limpieza no suele ser necesario. Si decides utilizar lejía, asegúrate de que tiene una ventilación adecuada hacia el exterior y utiliza equipo de protección como guantes de goma y una mascarilla.

Para un tratamiento del moho más natural (aunque muy eficaz), puedes:

  • Llena una botella de spray con vinagre blanco destilado
  • Deja reposar durante varias horas
  • Empapa una esponja abrasiva en agua caliente y sumergirla en bicarbonato de sodio
  • Frota el moho de la superficie
  • Probablemente querrás encender un ventilador y abrir una ventana, sólo para estar seguro.

La limpieza del moho puede ser más intensiva que un tratamiento para el moho, pero eso depende en gran medida de la cantidad de moho que haya, del tipo de moho y del tamaño del espacio que cubre el moho. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) recomienda contratar a una empresa en limpieza de moho si:

  • El área con moho es de más de 10 pies cuadrados
  • Si tu sistema de climatización tiene moho
  • Si el crecimiento del moho está en las paredes, el suelo o el techo
  • Si tienes problemas de salud que podrían agravarse por una mayor exposición al moho

En la mayoría de los demás casos, deberías poder limpiar el moho tu mismo. Cuando limpies el moho, es esencial que el espacio en el que te encuentres esté bien ventilado y que utilices una mascarilla y te cubras los brazos, las piernas y las manos para evitar la exposición a las esporas de moho que se desprenden de la limpieza. Estas son algunas pautas para limpiar el moho por tu cuenta:

  • Usa equipo de protección personal
  • Desecha todo lo que no se pueda limpiar en 48 horas
  • Utiliza una ventilación adecuada
  • Utiliza ventiladores y deshumidificadores para eliminar la humedad
  • No mezcles productos de limpieza (cuando se mezclan, algunos productos de limpieza pueden crear vapores tóxicos)
  • Frota todas las superficies que tengan moho
  • Arregla la fuga o el problema de humedad y limpia el moho antes de pintar o calafatear
  • Seca todo lo más rápido posible

Para limpiar pequeñas áreas de moho, puedes utilizar el mismo proceso que utilizarías para limpiar el moho. Para áreas más grandes, aconsejamos utilizar una «solución de no más de 1 taza de blanqueador para ropa doméstica por 1 litro de agua».

Si el trabajo te parece demasiado, puedes llamar a una empresa de limpieza especializada en moho.


Haz que fluya el aire fresco

Ahora que te has deshecho del moho y ha hecho todas las reparaciones necesarias, necesitas ventilar tu casa tanto como sea posible. Puedes hacerlo abriendo las ventanas, encendiendo los ventiladores o ambas cosas. Cuanto más puedas hacer que el aire se mueva en tu casa, mejor. La ventilación ayudará a eliminar el olor a humedad de tu casa y hará que tu hogar sea menos atractivo para el moho.

Si sigues todos estos pasos, tu casa ya no olerá como una vieja biblioteca, lo único que queda por hacer después de esto es mantener a raya el moho, para que tu casa se mantenga fresca y tu familia sana.

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